De Global Mercy is aangekomen in Antwerpen

De Global Mercy, het grootste private ziekenhuisschip ter wereld, is op zondag 12 september aangekomen in Antwerpen. Een evenement dat honderden belangstellende toeschouwers naar de kaaien lokte. Het nieuwe schip van Mercy Ships zal in de haven van Antwerpen gedurende een half jaar worden afgewerkt. Daarna vertrekt het voor een jarenlange reis langs de armste landen van Afrika om er mensen gratis gezondheidszorg aan te bieden.

Deze partners faciliteren de komst van de Global Mercy

Waar kan je de Global Mercy spotten?

Het mooiste zicht op de Global Mercy heb je vanop het uitkijkpunt recht tegenover het Nautisch Operationeel Centrum, waar ons nieuwe schip de komende maanden wordt ingericht tot compleet ziekenhuisschip. Aan alle shipspotters: zeker een bezoekje waard!

Global Mercy uitkijkpunt

Grootste particuliere ziekenhuisschip ter wereld

Voor de strakke timing te respecteren ging de kapitein nog even op de rem staan: zondag stipt om 13.30u nam de Global Mercy feilloos de laatste Scheldebocht richting het oude stadscentrum van Antwerpen. Talloze kijklustigen vergaapten zich langs de kaaien aan het 174 meter lange schip, begeleid door een paar slepers van het Havenbedrijf, die voor een feestelijk watergordijn zorgden.

Het nieuwe ziekenhuisschip zal ongeveer een half jaar lang blijven liggen aan het operationele hoofdkwartier (NOC, kaai 602) van het Havenbedrijf, waar het helemaal wordt afgewerkt.

Als alles goed gaat, moet het schip in februari klaar zijn voor vertrek. Tegen die tijd moet het uitgerust zijn met 199 bedden, 6 operatiezalen, een labo, scanners, maar ook een groot auditorium voor opleidingen aan lokale hulpverleners.

De Global Mercy is met haar 172 meter nog een heel stuk groter dan de 152 meter lange Africa Mercy, die haar titel van grootste particuliere ziekenhuisschip hiermee moet afstaan.

Antwerpen-Dakar

De eerste reisbestemming van de Global Mercy wordt de Senegalese hoofdstad Dakar. De lokale bevolking zal er terechtkunnen voor allerhande medische hulp, zoals het verwijderen van tumoren, tandzorg, enzovoort.

“Onderwijs en gezondheidszorg zijn hier in het Westen de normaalste zaak van de wereld, maar 5 miljard mensen hebben geen toegang tot gezondheidszorg”, zegt Bert van Dijk, voorzitter van Mercy Ships België. “Een groot deel daarvan moeten we situeren in Sub-Saharisch Afrika, op slechts een paar uur vliegen hiervandaan. We zien daar veel wanhoop. Maar Mercy Ships heeft intussen al 2,5 miljoen mensen kunnen helpen.”

De Global Mercy zou aanvankelijk in de Filipijnen worden afgewerkt, maar corona strooide roet in het eten. Mercy Ships ging te rade bij zijn trouwe partner Port of Antwerp of de afwerking niet hier zou kunnen gebeuren. “We hebben geen seconde getwijfeld”, zegt Rob Smeets, COO van het Havenbedrijf Antwerpen.

“Een ploeg van meer dan twintig mensen heeft een jaar keihard gewerkt om hier de nodige voorbereidingen te treffen. We hebben zelfs een miniterminal gebouwd. We zijn dan ook trots dat de Global Mercy naar hier komt voor zijn afwerking.”

Yves en Greg Aertssen zijn al jarenlang overtuigde sponsors van de organisatie Mercy Ships. — © Patrick De Roo

Yves en Greg Aertssen zijn al jarenlang overtuigde sponsors van Mercy Ships. — © Patrick De Roo

Antwerpse sponsoring

Op het aankomstfeest zondag waren zo’n vijftig lokale bedrijven uitgenodigd. Onder de aanwezigen waren Yves en Greg Aertssen, van de Stabroekse aannemersgroep Aertssen, al jarenlang partner van Mercy Ships.

“We schenken nu al sinds geruime tijd het budget voor het nieuwjaarscadeau van ons personeel aan Mercy Ships. Deze organisatie schrijft een mooi verhaal dat enthousiasme opwekt. Het leeft ook in de Antwerpse gemeenschap”, zegt Greg. “Iedereen gelooft erin”, vult Yves aan. “We vinden het extra interessant, omdat Mercy Ships in Afrika actief is, en wij ook in die richting kijken voor onze activiteiten.”

Luc Vercauteren en Anita Victuur uit Kapellen aan boord van het vorige schip, de Anita Victoor — © Mercy Ships

Luc Vercauteren en Anita Victoor uit Kapellen aan boord van het vorige schip, de Africa Mercy — © Mercy Ships

Vrijwilligers gezocht

Mercy Ships blijft op zoek naar vrijwilligers, zowel om te werken aan de afwerking van het schip, als mensen die – voor een langere periode – mee op missie willen gaan langs de kust van arme landen.

Luc Vercauteren en Anita Victoor uit Kapellen baatten vroeger het restaurant De Vier Seizoenen in Ekeren uit. Na hun pensioen gingen ze zeven weken lang mee naar Conakry in Guinee, om daar te koken. “Zonder kinderen of kleinkinderen zouden we al lang opnieuw zijn meegegaan”, zegt Anita.

Het geeft voldoening te weten dat je echt meehelpt om mensenlevens te redden. Nu helpen we van thuis uit. Ik zoek en begeleid vrijwilligers. Mijn man verzorgt mee de logistiek. Ik raad het iedereen aan. Je zit in een kleine gemeenschap aan boord met een veertigtal nationaliteiten. Iedereen is vriendelijk en heeft hetzelfde doel voor ogen.”

Global Mercy Mercy Ships

Ons nieuwste, grootste, ziekenhuisschip; de Global Mercy, is in staat om meer dan twee keer zoveel medische training en chirurgie mogelijk te maken in ontwikkelingslanden. De verwachting is dat het schip 50 jaar lang mee zal gaan en in die tijd zullen er meer dan 150.000 levens aan boord worden veranderd, alleen al door chirurgie.

Dankzij onze trouwe donateurs en vrijwilligers kunnen we hiermee onze medische hulpverlening in Afrika meer dan verdubbelen.