Zeevaarders Mercy Ships

Maak kennis met onze maritieme vrijwilligers

De ziekenhuisschepen van Mercy Ships – de Africa Mercy en de Global Mercy – zijn de grootste private ziekenhuisschepen ter wereld. Maar de inzet van twee schepen betekent ook dat we voor een groot deel afhankelijk zijn van de zeevaarders die hun tijd en vaardigheden inzetten voor de patiënten. Maak kennis met een aantal van onze zeevaarders die zich elke dag inzetten voor een betere gezondheidszorg in de armste landen.

Zeevaarders Mercy Ships

Kapitein Taylor

‘Het schip is waar ik hoor te zijn. Daar is geen twijfel over mogelijk.’ Kapitein Taylor Perez maakte in 1984 kennis met Mercy Ships toen zijn schip op weg van de Verenigde Staten naar Azië in Hawaii stopte om bij te tanken. Het toenmalige schip van Mercy Ships – de Anastasis – lag vlakbij en enkele bemanningsleden nodigden Taylor uit voor een lunch aan boord.

‘Ik was verbijsterd door de kwaliteit van de bemanning en de sfeer aan boord,’ zei hij. Na die ontmoeting begon kapitein Taylor in zijn vrije tijd vrijwilligerswerk te doen voor Mercy Ships. Sindsdien is hij kapitein geweest op elk schip van de Mercy Ships-vloot. En ook nu is hij kapitein op ons nieuwste schip, de Global Mercy.

‘De artsen en verpleegkundigen die zulk geweldig werk doen, zouden het niet kunnen doen zonder het schip. Het schip kan niet functioneren zonder haar zeelieden. We hebben niet alleen dokters en verpleegkundigen nodig, maar ook dekofficieren, machinisten, matrozen en ingenieurs. Net als timmerlieden, elektriciens en andere vakmensen die de tijd willen nemen om deel uit te maken van een fantastisch project met een grote impact.’

‘Ik was verbijsterd door de kwaliteit van de bemanning en de sfeer aan boord’

Zeevaarders Mercy Ships

Eerste stuurman Esther

Esther Dietrich wist al sinds haar tienerjaren dat ze zeevaarder wilde worden. ‘Het idee om op zee te zijn in combinatie met het technische aspect van dit beroep sprak me aan. Ik ben opgegroeid in een gebied dat niet aan zee ligt. Ik heb 6 maanden rond de wereld gezeild en ben van daaruit verder gegaan. Ik heb er nog geen moment spijt van gehad.’

Toen Esther in 2010 nog studeerde, wilde een van haar klasgenoten vrijwilligerswerk doen bij Mercy Ships. En dat is haar haar hele carrière bijgebleven. Uiteindelijk besloot ze in 2021 zelf vrijwilligerswerk te gaan doen als Eerste Stuurman.

‘Als zeevarende heb ik iets gezien van de ongelijkheid in de wereld. Ik besef dat mijn leven bevoorrecht is. Onderwijs, gezondheidszorg, geld: het zijn allemaal dingen waar ik me nooit zorgen over hoefde te maken. De motivatie achter Mercy Ships spreekt me erg aan.’

Als ze het over haar tijd aan boord heeft, noemt Esther het werken met een internationaal team een unieke en positieve ervaring. ‘De mentaliteit hier is indrukwekkend. De manier waarop alle verschillende bemanningsleden samenwerken en elkaar steunen. Het woord ‘teamwork’ krijgt hier echt een nieuwe dimensie.’

‘De motivatie achter Mercy Ships spreekt me erg aan’

Zeevaarders Mercy Ships

‘Third Engineer’ Joe

Joe Biney komt uit Ghana en is al sinds 1991 vrijwilliger bij Mercy Ships. Samen met zijn gezin doet hij vrijwilligerswerk aan boord. Joe is momenteel onze Third Engineer. Samen met zijn team van engineers houdt hij vanuit de machinekamer de Africa Mercy varend. Zeevarenden zoals Joe spelen een belangrijke rol bij de medische capaciteitsopbouw en de gratis operatieprogramma’s van Mercy Ships. Zonder de aggregaten in de machinekamer zou er geen verlichting zijn voor het ziekenhuis, geen stroom voor de kombuis en geen airconditioning die het schip koel houdt.

‘Met Mercy Ships sta je er nooit alleen voor. Je krijgt de steun die je nodig hebt. Op een commercieel schip ben je misschien alleen, maar aan boord van Mercy Ships staan er veel mensen achter je. Deze mensen worden je vrienden en sommigen zelfs familie. In de machinekamer werken we als één team. We hebben allemaal hetzelfde doel: ervoor zorgen dat mensen de hulp krijgen die ze zo dringend nodig hebben. Het is een voorrecht, een kans en een eer om bij Mercy Ships te mogen werken.’

‘We streven allemaal hetzelfde doel na. Bij Mercy Ships sta je er nooit alleen voor’

Zeevaarders Mercy Ships

Eerste Stuurman Rodrigo

Rodrigo Silva is Eerste Stuurman op de Global Mercy. Rodrigo komt oorspronkelijk uit Brazilië en houdt toezicht op het onderhoud van het dek, het laden van de vracht, de navigatie van het schip tot de zuivering van zoet water.

‘Eén van de voordelen van vrijwilligerswerk bij Mercy Ships is dat ik kan doen waar ik verstand van heb en tegelijk mijn gezin dicht bij me kan hebben. Een van de kenmerken van het leven op zee is dat we vaak weg zijn en de leuke dingen die thuis gebeuren moeten missen. Aan boord zijn  Mercy Ships is anders; je kunt samen zijn. Je kunt werken en aan het eind van de dag teruglopen naar je hut en bij je familie zijn. Dat is heel fijn.’

Op de vraag of hij andere zeevarenden zou aanraden om bij Mercy Ships te komen werken, zegt Rodrigo zonder aarzelen: ‘Ik zou zeevarenden willen aanmoedigen om te komen helpen. Je kunt een fijne werkomgeving verwachten en de voldoening ervaren. Je werk maakt echt een verschil in het leven van de patiënten die we helpen’.

‘Je kunt werken en aan het einde van de dag teruglopen naar je hut en bij je familie zijn. Dat is heel fijn’


Mercy Ships zoekt maritieme vrijwilligers

Wij zijn steeds op zoek naar gemotiveerde vrijwilligers die samen met ons willen bouwen aan een betere gezondheidszorg in Afrika. Heb je interesse om mee aan boord te komen als zeevarende? Neem dan snel een kijkje op deze pagina en meld je aan als vrijwilliger!